La storia

La tradizione della preparazione del mate √® stata appresa dai colonizzatori spagnoli dagli indios guaran√≠. Nel periodo degli insediamenti Gesuiti nella Provincia Real del Guayra (oggi stato del Paran√°, Brasile) nel XVI secolo, i soldati spagnoli, che avevano l’abitudine del t√®, hanno preso questa erba usata dagli indigeni, messo la bombilla e l’acqua calda. Gli indigeni la usavano con acqua fredda, bevendo e separando le foglie con le labbra superiori. Questa bibita poi √® diventato il principale commercio di questa provincia con la citt√† di Asuncion, nel Paraguay. Con il passare del tempo fu adottata come bibita tradizionale dei gaucho e huaso, in Argentina, Paraguay, Uruguay, Cile e Regione Sud del Brasile) e lungo tutta la cordigliera delle Ande.

Attualmente il mate si conferma un infuso molto popolare nei paesi menzionati, soprattutto in Uruguay, dove √® bevuto quotidianamente da gran parte della popolazione. In paesi come l’Argentina, incluso nella sua capitale Buenos Aires, bere il mate √® un rito quotidiano in quasi tutte le famiglie e, in alcuni casi, anche negli uffici dove √® molto comune vedere professionisti lavorare davanti ai loro computer con una tazza di mate. Bere il mate per gli argentini √® un “rituale” cos√¨ diffuso come per gli italiani bere una buona tazza di caff√® o per gli inglesi il t√®, e in Argentina il mate viene offerto agli ospiti. Legato al fenomeno dell’emigrazione italiana in Argentina, il consumo del mate in Italia si era affermato nel secolo scorso in particolare in alcune zone d’Italia, in particolare in Sardegna, essendo forte e antico il legame tra questa terra e Buenos Aires.

L’emigrazione port√≤ il mate anche in alcuni paesi albanesi della Calabria arbereshe e, in particolare, a Lungro dove ancora ai nostri giorni √® abitualmente consumato dalla popolazione seguendo le tradizioni importate dall’Argentina. I negozi di generi alimentari di Lungro vendono normalmente sia la yerba mate che tutti gli accessori per gustare questo infuso. Le ricette usate per preparare la bevanda erano diverse. In Valtellina, ad esempio, il mate veniva preparato come mate “cocido” e integrato con vino rosso e una noce di burro. Era (sino agli anni Sessanta-Settanta) una bevanda comune, ma ancora oggi √® utilizzato ed √® possibile acquistarlo in alcuni negozi tradizionali, farmacie e soprattutto erboristerie.

Perchè bere la Yerba Mate

La yerba mate¬†√® una¬†pianta¬†dalle¬†propriet√†¬†benefiche originario del Sud America, dalle cui foglie viene ricavato un infuso utilizzato da centinaia di anni come un rimedio naturale: ad esso infatti vengono attribuite importanti¬†propriet√† che, spiegate pi√Ļ avanti, possono essere cos√¨ riassunte:¬†aumenta l‚Äôenergia,¬†brucia i grassi,¬†purifica il sangue,¬†stimola la digestione,¬†pulisce l‚Äôintestino,¬†stimola il cuore, antiossidante e quindi¬†combatte i radicali liberi, rafforza il sistema immunitario, studiata come cura contro le cellule tumorali del colon. Tale infuso √® ormai diffuso in tutto il mondo, ed appositi studi scientifici hanno dimostrato che √® in grado inoltre di favorire la¬†digestione, diminuendo in modo significativo la quantit√† di tempo nella quale il cibo rimane conservato nello stomaco e nell‚Äôintestino, contribuendo cos√¨ ad una sensazione di pienezza migliore e ad un apporto di energia alle cellule molto pi√Ļ efficace e veloce.

Alcuni ricercatori svizzeri hanno condotto uno studio (nel 1999) che indicava come yerba mate potesse essere di aiuto nella perdita di peso. Hanno notato infatti un effetto termogenico negli individui sani indicativo di un aumento proporzionale dei grassi bruciati come energia. In un altro studio, yerba mate √® stata somministrata assieme a guaran√° e damiana: la combinazione ha prolungato lo svuotamento gastrico (inducendo una prolungata sensazione di saziet√†) e ridotto il peso corporeo. Un recente brevetto statunitense (2002) cita yerba mate per la sua capacit√† di inibire in vitro il monoaminoosidasi (MAO) del 40-50%, e sostiene che yerba mate potrebbe essere utile per una serie di disturbi come ‚Äúdepressione, disturbi dell‚Äôattenzione e della concentrazione, disordini dell‚Äôumore ed emozionali, morbo di Parkinson, disturbi extrapiramidali, ipertensione, abuso di sostanze, disordini alimentari, sindrome da astinenza e cessazione da fumo‚ÄĚ.

Numerosi studi hanno dimostrato una significativa attivit√† antiossidante della yerba mate. I suoi alti valori antiossidanti sono stati collegati all‚Äôassorbimento rapido degli elementi antiossidanti presenti nelle sue foglie. Un infuso di foglia ha infatti una documentata azione inibitoria della periossidazione dei lipidi, in particolare dell‚Äôossidazione delle LDL (lipoproteine a bassa densit√†) che si ritiengono essere il fattore iniziale nella patogenesi dell‚Äôarteriosclerosi. Il mate √® uno stimolante energetico, grazie, principalmente, alla caffeina contenuta nelle foglie di yerba mate (la yerba mate contiene pi√Ļ caffeina dei chicchi di caff√®), ma anche agli altri alcaloidi presenti nelle foglie, come la mateina e la teofillina, che si trovano anche nel t√® verde.

La yerba mate √® quindi una fonte sane e ricca di caffeina, i cui effetti durano di solito pi√Ļ a lungo rispetto a quelli del caff√® e sono largamente pi√Ļ tollerati nel suo complesso. La yerba mate viene tipicamente usata anche come supplemento per incrementare la stimolazione mentale, per rafforzare il sistema immunitario e per alleviare il dolore fisico. La yerba mate contribuisce a diminuire il tasso di colesterolo e la glicemia e a digestione.regolare la Accresce la circolazione sanguigna nell‚Äôorganismo e l‚Äôapporto di ossigeno al cuore.¬†L‚Äôuso tradizionale di questa pianta per il cuore pu√≤ essere dovuto al suo contenuto di teofillina che stimola il muscolo cardiaco.

I componenti naturali delle foglie (le¬†xantine¬†in essa presenti, ovvero teobromina, caffeina e teofillina)¬†hanno un effetto diuretico e permettono quindi di eliminare i liquidi in eccesso nell‚Äôorganismo. ¬†Ma queste sostanze hanno numerose altre documentate azioni incluse quelle di stimolazione del sistema nervoso centrale, rilassamento dei muscoli molli (specialmente il muscolo bronchiale), stimolazione miocardica e vasocostrizione periferica. Permette di rallentare la produzione di acido lattico nei muscoli e, di conseguenza, di praticare un‚Äôattivit√† fisica per un periodo pi√Ļ lungo.

La Yerba Mate distrugge le cellule tumorali che provocano il cancro al colon

Secondo uno studio condotto recentemente dall‚ÄôUniversit√† dell‚ÄôIllinois e pubblicato nel‚ÄúMolecular Nutrition and Food Research‚ÄĚ, il t√® preparato utilizzando le foglie di¬†Yerba Mate, √® in grado di contrastare il¬†cancro al colon. La¬†professoressa associata di¬†chimica¬†degli alimenti e¬†tossicologia dell‚ÄôUniversit√† dell‚ÄôIllinois,¬†Elvira¬†de¬†Mejia, che ha partecipato allo studio ha dichiarato: ‚ÄúI derivati¬†della¬†caffeina contenuti nella yerba mate¬†non solo¬†inducono la morte¬†delle¬†cellule umane cancerogene del colon, ma anche¬†riducono anche importanti fattori¬†di infiammazione‚ÄĚ.¬†Mejia¬†osserva che questo √®¬†significativo¬†poich√©¬†l‚Äôinfiammazione pu√≤ portare¬†alla progressione del cancro. In¬†studio in vitro,¬†de¬†Mejia¬†e l‚Äôex¬†studente laureato¬†Sirima¬†Puangpraphant hanno prima¬†isolato¬†e purificato,¬†poi trattato¬†cellule umane di cancro¬†del colon con¬†acido¬†caffeilchinico¬†(CQA) derivato¬†dala yerba¬†mate.¬†Come¬†gli scienziati hanno¬†aumentato la concentrazione di¬†CQA,¬†le¬†cellule tumorali¬†sono¬†morte.¬†‚ÄúIn parole povere,¬†la cellula tumorale¬†si¬†autodistrugge¬†perch√© il suo¬†DNA¬†√® stato danneggiato‚Äú,¬†ha detto¬†de¬†Mejia.

Indurre¬†l‚Äôapoptosi,¬†o morte cellulare, √®¬†una delle tattiche¬†che¬†ricercatori medici¬†hanno cercato di¬†creare attraverso i¬†farmaci anti-cancro.¬†Tuttavia¬†la ricerca ha¬†anche scoperto¬†che questo farmaco naturali¬†√®¬†anche in possesso di¬†questa capacit√†.¬†Il¬†nuovo studio dell‚ÄôUniversit√†¬†dell‚ÄôIllinois¬†dimostra¬†ora che la¬†yerba mate¬†√® una di quelle¬†sostanze che ha il potere di combattere il cancro. Lo studio suggerisce che¬†i composti¬†della yerba mate¬†non solo¬†sono potenziali agenti¬†anti-cancro, ma possono anche¬†essere efficaci contro¬†altre malattie associate¬†con l‚Äôinfiammazione.¬†Infatti¬†dato che il¬†colon¬†e la sua¬†microflora¬†svolgono un ruolo¬†importante¬†nell‚Äôassorbimento e nel metabolismo¬†dei composti correlati alla¬†caffeina,¬†gli¬†effetti¬†anti-infiammatori¬†e anti-cancro¬†della yerba¬†mate¬†possono¬†essere¬†pi√Ļ potenti¬†contro il cancro¬†dell‚Äôintestino.¬†‚ÄúCrediamo che¬†ci sia¬†ampia evidenza¬†a sostegno del bere yerba mate¬†per i suoi benefici¬†bioattivi,¬†soprattutto se si¬†ha motivo di¬†essere¬†preoccupati per¬†il cancro del colon,‚ÄĚ osserva de¬†Mejia.

Disclaimer medico

Yerba Mate in breve

E‚Äô ricavata dalle foglie dell‚ÄôIlex Paraguariensis, un albero della famiglia delle Aquifogliacee. Le foglie sminuzzate vengono utilizzate dalla popolazione indigena per la preparazione di una sorta di infuso chiamato ‚Äúmate‚ÄĚ . Gli indigeni bevono il mate in una calebassa (zucca vuota), servendosi di una cannuccia metallica o, talvolta, di legno, dotata di un filtro ad una estremit√† chiamata ‚Äúbombilla‚Äú.¬†La parola ‚Äúmate‚ÄĚ in spagnolo significa ‚Äúzucca vuota‚ÄĚ e si riferisce al piccolo recipiente, una¬†zucca svuotata ed essiccata,¬†in cui tradizionalmente viene servito il t√® di yerba mate.

La calebassa viene quindi inclinata in modo che le foglie si trovino su un lato del recipiente, mentre l’altro lato rimane vuoto. In questo spazio vuoto viene quindi versata l’acqua facendo attenzione a non impregnare completamente le foglie fino in cima. Dopo che le foglie sono state impregnate per alcuni minuti, l’acqua fredda deve essere stata completamente assorbita dalla yerba mate.

A questo punto, il bevitore inserisce la bombilla nello spazio vuoto della calebassa. La utilizzerà al tempo stesso come cannuccia e come filtro, in modo da evitare di aspirare delle foglie. Deve quindi versare l’acqua calda nello spazio vuoto, dopo di che può finalmente bere il mate. Una volta bevuta tutta l’acqua, riempie di nuovo la calebassa di acqua calda e la passa alla persona successiva. La calebassa generalmente può essere riempita da sei a sette volte prima che la yerba mate perda il suo gusto. Il recipiente verrà poi pulito e il procedimento, se necessario, può essere ripetuto.

Alcune informazioni e notizie sono state prese da internet.

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